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The Mutt in the Iron Muzzle

Michael Jan Friedman

142 pages
1997 - États-Unis
Roman

Intérêt: 0

 

Que ne faut-il pas faire pour amener les petits Américains à lire! Pour relever un tel défi, aucune idée ne semble trop extravagante. Et l'on en arrive à des monstruosités comme la série des aventures de Wishbone, à laquelle appartiennent The Mutt in the iron muzzle et Muttketeer!. Des monstruosités suffisamment "créatives", soit dit en passant pour mettre ces livres dans une catégorie toute différentes de celle des versions pour enfants, abrégées ou simplifiées, des aventures des mousquetaires, qui n'ont pas leur place sur ce site.

Concept de base: Wishbone est un chien vivant avec des enfants américains de notre époque. Wishbone étant cultivé, les menus incidents de la vie quotidienne lui évoquent les grands classiques de la littérature, qu'il s'imagine alors revivre, dans le rôle du héros.

Application dans ce volume: Joe, le maître de Wishbone, veut se faire élire président des élèves de son école, face à un adversaire peu scrupuleux. Ce qui amène aussitôt notre chien lettré à penser à… l'homme au masque de fer, évidemment. Mais oui, rien de plus similaire que l'affrontement de deux enfants dans un scrutin d'école et la rivalité pour le pouvoir entre Louis XIV et son frère jumeau Philippe (rappelons à ce sujet que L'homme au masque de fer est le nom donné en anglais à l'une des parties du Vicomte de Bragelonne).

Dès lors, les chapitres du livre alternent entre scènes se déroulant à l'école de Joe et épisodes de l'homme au masque de fer, revus et corrigés - très corrigés - par Wishbone.

Celui-ci racontant l'histoire en se plaçant lui, chien, comme le héros au milieu des humains, le résultat est parfois surréaliste. Whishbone incarne le personnage de Philippe, frère jumeau caché du Roi, et porte donc une "muselière de fer". D'où le titre.

Le sommet est atteint quand Aramis, pour manifester sa joie d'avoir convaincu Philippe/Wishbone de prendre la place de Louis XIV, ne trouve rien de mieux à faire que de… gratter son futur Roi derrière l'oreille!

Ajoutons que l'histoire du Masque de fer, à peine esquissée dans ce mince volume, n'en est pas moins sérieusement déformée. Le livre laisse ainsi clairement entendre que le "gentil" Philippe prend pour de bon la place du "méchant" Louis.

Voilà décidément un livre qu'il faut lire pour y croire!

Extrait du chapitre 1

Damont scowled. "Look, I can see I'm wasting my time here. You guys vote for whoever you want. Me, I've got a campaign to run." With a wave to Colby and Marcus, he turned and headed toward another group of sixth-graders playing nearby.
Wishbone watched them leave. He was certain that Damont didn't want Joe running against him. The question was . . . what was Damont going to do about it? How was he going to keep Joe from competing with him?

"Hmm…" Wishbone said to himself, settling into the grass. "Two rivals going head to head for an important position - and a plan to keep one of them out of the running. Why does that scenario sound so familiar?"

Then it came to him. He had encountered the same situation in the novel The Man in the Iron Mask, written more than a hundred years ago by a French author named Alexandre Dumas.

The Man in the Iron Mask was about the wealthy lords and ladies living in the seventeenth century who schemed and plotted in the royal circle of the French king. It was about power and responsibility. And it was about an innocent fellow named Philippe, who was called upon to risk his life for the sake of his people.

Of course, Philippe didn't think of himself as anyone important - at least, not when he was growing up in the French countryside. He lived in a place called Noisy-le-Sec with his mother and father. They didn't seem like terribly important people, either - except, of course, to Philippe himself.

As far as young Philippe was concerned, he was just another kid. He learned his scholarly lessons. He did his chores. And he played in the surrounding woods every chance he got. Philippe never dreamed how quickly his simple, comfortable life could change.


 

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