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Entretien with a vampire
In "The return of lord Ruthven"

Frank J. Morlock

17 pages
Black Coat Press - 2004 - États-Unis
Nouvelle

Intérêt: *


Dumas père, Dumas fils, Victor Hugo, la dame aux camélias, Marie Dorval, le vampire lord Ruthven, Rocambole, tous personnage d'une même nouvelle: c'est ce que propose ce récit publié en complément de la traduction en anglais de la pièce de théâtre de Dumas Le vampire. Autant dire que la nouvelle appartient au genre Wold Newton, dont l'objet est précisément de faire se rencontrer toutes sortes de personnages différents dans les mêmes histoires (voir la notice sur Tarzan alive pour plus de détails).

Entretien with a vampire est présenté comme un récit de Dumas fils. Celui-ci commence par raconter comment, à la fin de sa vie, son père avait tendance à délirer sur la menace que représentaient les vampires, et comment ces derniers étaient à l'origine de sa ruine à lui, Dumas père. Autant d'élucubrations mises par Dumas fils sur le compte de la vieillesse de son père.

Mais à la mort de ce dernier, Dumas fils trouve un texte de son père relatant ses démêlés avec les vampires, texte qui est alors reproduit.

On y apprend que c'est à la demande de Victor Hugo que Dumas a écrit sa pièce de théâtre Le vampire, conçue comme une mise en garde lancée à l'humanité. Les vampires, selon Hugo, seraient omniprésents et mèneraient une guerre souterraine contre les hommes.

Pas convaincu, Dumas écrit malgré tout la pièce car il trouve le sujet intéressant. Mais il se heurte alors à de nombreuses difficultés pour la monter. Jusqu'à ce qu'il reçoive la visite d'envoyés des vampires chargés de lui proposer de l'argent s'il renonce à sa pièce. Dumas ayant refusé, ils lui annoncent qu'ils le ruineront et qu'ils s'en prendront à son entourage.

De fait, Dumas ayant finalement monté Le vampire, il est poussé à la faillite par ses créanciers. Son amie Marie Dorval, la célèbre actrice, meurt de misère, tandis que Marie du Plessis, maîtresse de Dumas fils qui en fera la dame aux camélias, meurt de maladie. Autant d'événements historiques attribués ici à l'action des vampires contre Dumas et ses amis.

Dumas reçoit enfin la visite du vampire lord Ruthven lui-même. Au cours de la discussion, ils en viennent aux mains et, en dépit de la force herculéenne prêtée aux vampires, Dumas a le dessus et casse une dent (!) à son adversaire. Lord Ruthven, qui est secondé par Rocambole, accepte finalement de quitter la France avec les autres vampires.


La nouvelle commence plutôt bien. La thèse du complot secret des vampires défendue par Hugo et à laquelle Dumas est contraint par les événements à se rallier est amusante et bien amenée. Malheureusement, la fin est beaucoup moins convaincante. Le vampire à la dent cassée touche au grand guignol et le départ des vampires manque totalement de crédibilité.

 

Extrait

Now I remembered. Le Vampire was produced and was a considerable success. But soon thereafter, my father's creditors became nervous, started demanding payment and there was a kind of run on the bank. An English baronet was the leader of the group. I went to Sir Williams on my father's behalf, but the Baronet was very cold and refused to accept the reasonable compromise that I was offering.

"We want all or nothing," he said. "We are not going to be put off with words or partial payments."

I told my father: "Father, they're implacable."

"So be it," he responded. "I expected they would be. They want to ruin me - money is no object to these fiends, these bloodsuckers."

I remember his words and tone at the time. I thought he was just letting off steam. But now I realize he was never using words more precisely.

"I'll go to Brussels," he added. "I have no choice. If I write something, I'll send it to you and you can publish it in your name. Just send me the profits."

"All right, father."

He left that night.

 

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