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Les petits mousquetaires
Opéra comique en trois actes, cinq tableaux

Paul Ferrier
Jules Prével
Louis Varney (compositeur)

176 pages
Calmann Lévy - 1885 - France
Opéra - opérette

Intérêt: **

 

Cet opéra comique vise à porter à la scène l'épisode des ferrets de la Reine des Trois Mousquetaires. Tout en étant fortement transformé et simplifié pour des raisons évidentes de mise en scène, l'histoire de Dumas est respectée dans ses grandes lignes. Ce qui laisse d'ailleurs perplexe quant au titre: les mousquetaires de cet opéra n'ont rien de «petit»...

Exemple typique de simplification apportée à l'intrigue: le premier acte se passe dans l'auberge de Meung, comme dans le roman. Mais l'on y célèbre les noces de M. Bonacieux, agent du cardinal, et de Constance, et Athos, Porthos et Aramis y festoient. Si bien que lorsque d'Artagnan y arrive avec son cheval jaune, il peut en quelques minutes se quereller avec les mousquetaires, rencontrer Constance et en tomber amoureux, etc...

Chargé par Constance de récupérer les ferrets de la Reine, d'Artagnan se lance dans son expédition londonienne, ce qui donne lieu à diverses scènes dans des auberges où lui, les mousquetaires et Bonacieux se cachent, se cherchent, s'affrontent, etc... Jusqu'à la scène finale où d'Artagnan, ayant mené à bien sa mission, confond Bonacieux et achève de conquérir Constance.

Se voulant résolument comique, l'oeuvre ajoute quelques innovations originales. Par exemple, le capitaine de Tréville est représenté comme ayant pour unique occupation la tapisserie! Sa femme, en revanche, est un véritable dragon qui le terrorise et est le véritable capitaine des mousquetaires.

Autre ajout comique: une scène où d'Artagnan, sur la route de Londres, s'est déguisé en jeune fille, dont Bonacieux, qui n'y voit que du feu, entreprend de faire la conquête...

Les dialogues sont entrecoupés, bien entendu, de nombreuses chansons, souvent pleines de fantaisie (voir ci-dessous comment Aramis "résume" l'intrigue des ferrets...). On ne saurait, évidemment, porter un jugement sur l'oeuvre sans avoir entendu celles-ci. Malheureusement, il n'existe pas, semble-t-il , d'enregistrement de cet opérette. Mais il faut souligner que Les petits mousquetaires ont été réalisés par la même équipe que Les mousquetaires au couvent , avec une musique composée par Louis Varney. Beaucoup plus connue, cette oeuvre de 1880 est encore jouée à l'occasion, et est disponible en disque. Parfaitement rétro, mais allante et pleine de gaieté, elle s'écoute avec beaucoup de plaisir. Si la musique des Petits mousquetaires est aussi réussie, on ne peut que souhaiter voir cet opéra comique être de nouveau représenté.

 

Extrait de l'acte 1, scène 3

ATHOS

Et maintenant nous diras-tu pourquoi ce rendez-vous mystérieux à l'enseigne de la Double Licorne?

ARAMIS

Mais, pour déjeuner de compagnie.

PORTHOS

Heuh!... pas d'anguille sous roche!

ATHOS

Trop curieux, ami Porthos!.. Et que nous importe?.. Aramis a-t-i1 besoin de nos épées, elles sont à lui!... N'en a-t-il pas besoin?...

PORTHOS

Elles sont à lui tout de même!

ARAMIS

Merci tous deux!... Le cas échéant, je sais que je puis compter sur vous.

PORTHOS

On aime cependant savoir...

ARAMIS

Quoi?... Les intrigues qui se nouent à 1a cour... les complots qui s'ourdissent contre la reine... ou monsieur de Richelieu... les conspirations qui vous conduisent, les uns à la Bastille et les autres en place de Grève?... Trop parler nuit, ami Porthos, et le plus sage, si l'on ne sait résister à la démangeaison de bavarder...

ATHOS et PORTHOS

Le plus sage?

ARAMIS

Le voici.

TERZETTO

ARAMIS

On peut tout raconter sans vaines imprudences.

Et sans manquer de tact,

Et voici comme on fait, avec des réticences,

Un récit très exact!

ATHOS et PORTHOS

Voyons donc comme on fait, avec des réticences,

Un récit très exact!

ARAMIS

I

Il parait que le duc de... hum! Vous m'entendez bien?

LES MOUSQUETAIRES

Nous entendons bien!

ARAMIS

Est follement épris de... hum! Mais n'en dites rien!

LES MOUSQUETAIRES

Nous n'en dirons rien!

ARAMIS

Tant et tant que Monsieur de... hum! Serez-vous discrets?

LES MOUSQUETAIRES

Nous serons discrets!

ARAMIS

Surprit l'autre jour le... hum! Gardez mes secrets!

ATHOS et PORTHOS

Le duc de qui?

ARAMIS

Je dois me taire!

ATHOS et PORTHOS

Epris de qui?

ARAMIS

Trop curieux!

ATHOS et PORTHOS

Monsieur le quoi?

ARAMIS

C'est un mystère!

ATHOS et PORTHOS

A surpris quoi?

ARAMIS

Nenni, Messieurs!

ATHOS et PORTHOS

Mais tu ne nous dis rien?

ARAMIS

C'est là qu'est la malice.

Et je vous livre le moyen

Renouvelé de La Pa1isse,

De dire tout sans dire rien!

Reprise ensemble

ARAMIS

II

Car le grand Cardinal qui... hum! vous m'entendez bien?

LES MOUSQUETAIRES

Nous entendons bien!

ARAMIS

Conserve au fond du coeur son... hum! Mais n'en dites rien!

LES MOUSQUETAIRES

Nous n'en dirons rien!

ARAMIS

En dénonçant au roi le... hum! Serez-vous discrets?

LES MOUSQUETAIRES

Nous serons discrets!

ARAMIS

Compte bien perdre ainsi la... hum! Gardez mes secrets!

ATHOS et PORTHOS

Le cardinal?

ARAMIS

Je dois me taire!

ATHOS et PORTHOS

Conserve quoi?

ARAMIS

Trop curieux!

ATHOS el PORTHOS

Dénoncer qui?

ARAMIS

C'est un mystère!

ATHOS et PORTHOS

Et perdre qui?

ARAMIS

Nenni, Messieurs!

ATHOS et PORTHOS

Mais tu ne nous dis rien!

ARAMIS

C'est là qu'est la malice...

Etc..

Reprise ensemble


 

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